Kelly ne pense qu’à ça!

Comme l’an dernier, Kelly Slater (USA) va partir à l’assaut, à partir de dimanche, du Billabong Pipe Master avec la possibilité bien réelle de décrocher un… douzième titre de champion du monde!  Artcle: SudOuest.fr

Comme l’an dernier, Kelly Slater (USA) va partir à l’assaut, à partir de dimanche, du Billabong Pipe Masters avec la possibilité bien réelle de décrocher un… douzième titre de champion du monde. En 2012, Josh Kerr (Aus) s’était dressé en travers de la route du King en demi-finales, précipitant le sacre d’un autre Aussie, Joel Parkinson.

Si Parko n’est pas concerné par la lutte finale cette année, son alter ego Mick Fanning, lui, l’est pleinement en sa qualité de leader du world tour  avant cette dixième et dernière étape sur le North Shore d’Oahu. Le « White Ligthning » sera ainsi assuré de coiffer sa troisième couronne mondiale (après celles de 2007 et 2009) s’il atteint les demi-finales ou si Slater ne remporte pas le Billabong Pipe Masters.

Alors s’il n’a plus son destin complètement entre ses dérives, le Floridien sait exactement ce qu’il lui reste à faire : gagner à Pipeline et guetter un éventuel faux pas de Fanning, pas véritablement a l’aise ces derniers temps sur le prestigieux spot hawaiien. Au contraire du King, lauréat à cinq reprises à Pipeline entre 1992 et 1999 et une dernière fois en 2008. Depuis, KS enchaîne les performances haut de gamme (finale en 2009, demi-finales en 2010, 2011 et 2012), sans toutefois parvenir à faire mouche.

Bien décidé à ne pas tirer sa révérence sans avoir ajouté un douzième titre planétaire à sa collection personnelle (le précédent remontant à 2011), l’Américain sait, qu’à bientôt 42 ans (le 11 février prochain), le temps presse. Et que, face à une concurrence toujours plus aiguisée et nombreuse, l’accomplissement de cette quête qui l’obsède deviendra, à l’avenir, de plus en plus incertaine.

Victorieux par deux fois depuis le début de la saison (sur la Goald Coast  et aux Fidji ) – contre une seule à Fanning (à Hossegor – Kelly Slater a vu son rendement baisser depuis l’été et sa finale perdue face à « Ace » Buchan (Aus) à Tahiti où une mauvaise chute lui a mâché l’épaule. Délesté de ses titres à Trestles  – où il restait sur trois victoires d’affilée – puis dans les Landes, le King a ensuite subi l’affront rarissime le concernant d’être congédié des le deuxieme tour à Peniche par le jeune local Frederico Morais.

Trois étapes durant lesquelles les vagues souvent étriquées ne lui ont pas permis d’affirmer son habituelle supériorité. Pour trois résultats en deçà de ses espérances qui n’ont cependant pas suffi à l’écarter définitivement de la course au titre mondial. Et pourtant, Mick Fanning a eu l’occasion de tuer tout suspense au Portugal, mi-octobre. Occasion ratée . Et vrai chance pour Kelly de rafler la mise in extremis.

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